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罗尔德达尔的女儿在七岁时不幸死于麻疹

作者 罗尔德·达尔 最大的孩子,女儿奥利维亚,七岁时感染了麻疹。她的病导致了一种罕见但严重的并发症:麻疹脑炎,一种大脑炎症。奥利维亚于 1962 年 11 月 17 日去世,就在她生病几天后。达尔因失去女儿而悲痛欲绝,但他也利用奥利维亚的死来鼓励其他父母为他们的孩子接种疫苗。



一场可怕的事故后,达尔和他的家人搬到了英国

到 1960 年,达尔和他的妻子、美国女演员帕特里夏·尼尔有了三个孩子:女儿奥利维亚和泰莎,以及儿子西奥。 1960 年 12 月 5 日,当西奥的婴儿车在纽约市被一辆出租车撞到时,悲剧袭击了这个年轻的家庭。 4个月大的孩子在空中飞来飞去,落地时头骨碎裂。

西奥的预后最初是可怕的。然而,他开始从事故中恢复过来,尽管他需要多次手术来缓解大脑周围积聚的液体。 1961 年,随着西奥的病情稳定下来,达尔和尼尔决定离开纽约,在英国的大米森登村安家。





达尔能够在该物业的一间小屋里写作(他正在研究 查理和巧克力工厂 )。他还设计了一些娱乐孩子的方法,比如当他在草坪上用除草剂拼写女儿的名字时,告诉她们这是仙女做的。他与 Olivia 有着特别密切的联系,Olivia 喜欢像她父亲一样编造故事。

1962 年,奥利维亚·达尔患上麻疹

1962 年 11 月,达尔一家得知 7 岁的奥利维亚的学校爆发了麻疹。当时没有麻疹疫苗可用,因此接触过的人很可能会感染这种容易传播的病毒。然而,有一种可用的治疗方法:丙种球蛋白,一种血浆蛋白,其抗体可以预防或减轻感染的严重程度。



在美国,丙种球蛋白定期给儿童服用,但在英国,通常只给孕妇服用。达尔的姐夫阿什利·迈尔斯是英国著名的医生,所以尼尔联系了他,试图为孩子们获取丙种球蛋白。然而,迈尔斯只给了还在车祸中恢复的西奥,他说:“让女孩们得麻疹,对她们有好处。”

奥利维亚很快就患上了众所周知的麻疹。三天后,她已经完全可以从达尔那里学习国际象棋,甚至在比赛中击败了她的父亲。但在她生病的第四天,她昏昏欲睡。当达尔试图取悦她时,他“注意到她的手指和思想无法协同工作,她什么也做不了。”那天晚些时候,奥利维亚开始抽搐。



奥利维亚的死让达尔深受打击

奥利维亚被紧急送往医院,在那里她被发现患有麻疹脑炎,这是一种大脑炎症。治疗无法挽救昏迷的女孩,她于 1962 年 11 月 17 日去世。多年后,在达尔自己去世后,他的家人发现了一本笔记本,他描述了在医院看到女儿的尸体:“我走进她的房间. 床单盖在她身上。医生说让护士出去。别管他。我吻了她。她很暖和。我出去了。“她很暖和。”我对大厅里的医生说,‘她为什么这么暖和?’”

在生活中,达尔的偏好一直是在逆境中找到一种行动方式。在他儿子的事故之后,达尔帮助制造了一个瓣膜来治疗西奥的脑积水(西奥在瓣膜准备好之前就康复了,但成千上万的其他患者从中受益)。但现在他也无能为力了。失去奥利维亚后不久,达尔告诉一位朋友,“我希望我们有机会为她而战。”

尼尔后来告诉 人们 杂志 失去女儿后,“罗尔德真的差点发疯。”丙种球蛋白可以预防导致他女儿死亡的脑炎的知识让他心头沉重。鉴于西奥的意外,他想知道他的家人是否受到了诅咒。宗教没有提供任何安慰,因为一位教会领袖告诉他来世不会有狗,达尔知道奥利维亚会讨厌狗。



达尔继续前进,但从未忘记他的女儿

起初,达尔在失去奥利维亚后无法写作。相反,他专注于建造一个精致的花园,种植来自世界各地的数百种植物,围绕着奥利维亚的坟墓。他还喝了更多的酒,并增加了他服用的巴比妥类药物的数量(他们为他的背痛开了处方)。但及时他设法重返工作岗位并完成 查理和巧克力工厂 (1964 年)。 BFG ,写于 1982 年,是献给奥利维亚的。达尔在他的余生都在他的写作小屋的墙上保留了一张奥利维亚的照片。

关于女儿死亡的问题一直困扰着达尔。奥利维亚接种了天花疫苗,但之后从未表现出免疫系统反应。达尔想知道对这种疫苗的异常反应是否在她后来发展为脑炎的过程中起了作用。他花了数年时间给医生写信讨论这种可能性,甚至考虑建立一项研究来评估他的理论。

尽管像 Olivia 这样的死亡,达尔知道许多人继续认为麻疹相对无害。 1986年,他写了 “麻疹:一种危险的疾病,” 一封敦促人们为孩子接种疫苗的公开信:“在我看来,现在拒绝让孩子接种疫苗的父母正在将这些孩子的生命置于危险之中。”他还指出,“我认为你的孩子在巧克力棒上窒息致死的可能性比麻疹免疫接种重病的可能性更大。”这封信以对奥利维亚的想法结束:“我知道她会多么高兴,只要她知道她的死有助于挽救其他孩子的大量疾病和死亡。”