历史与文化

阿米莉亚·埃尔哈特的神秘最后飞行

在此后的许多年里 阿米莉亚·埃尔哈特 1937 年 7 月 2 日,她的领航员 Fred Noonan 在飞越太平洋时失踪,人们拼命想弄清楚这位著名飞行员到底发生了什么。我们看看 Earhart 的最后一次飞行,可能导致问题的因素以及当前关于她失踪的流行理论。



埃尔哈特正在追求新纪录

1937 年 5 月 21 日,埃尔哈特从加利福尼亚州的奥克兰起飞,向东行驶。这是她第二次尝试在赤道环游世界的开始。 3 月早些时候的一次尝试在旅行开始几天后就结束了,当时她的 Lockheed Electra L-10E 在檀香山起飞时坠毁。

尽管发生了那件事,埃尔哈特仍然决心成为第一个在赤道环绕地球的飞行员,无论男女。成功不仅可以提升她的声誉,还可以挽救她家人的财务状况:飞行准备工作,包括购买和随后修理一架新飞机,意味着她已经“抵押了未来”。





夏威夷的事故和由此造成的延误确实改变了 Earhart 的一些最初计划。她现在不再向西飞行,从加利福尼亚飞往夏威夷,然后飞越太平洋,而是朝相反的方向飞行。这将帮助她避免恶劣的天气,但也会让最困难的一站——飞往太平洋中一个两英里长的小点——豪兰岛——结束一段疲惫的旅程。

在飞行前,埃尔哈特摆脱了她的 CW 发射器

努南将按照原计划与埃尔哈特一起旅行。尽管他以酗酒着称,但他是一流的空中导航员,拥有帮助她找到豪兰的技能。然而,另一位导航员哈里曼宁离开了她的船员。



与 Manning 不同的是,Earhart 和 Noonan 都不擅长无线编码。这促使 Earhart 摆脱了她飞机上的 CW(电报码键)发射器,因为她觉得只有她和 Noonan 在机上这将是“自重”。在离开之前,她还放下了一个尾随天线,这将使她能够使用 500 千周期的海洋频率。 Earhart 计划使用更高带宽的语音通信,而不是摩尔斯电码。

长时间的飞行将 Earhart 和 Noonan 带到了巴西、达喀尔、喀土穆、曼谷和澳大利亚达尔文等地。 6月29日,飞机抵达新几内亚莱城。尽管急于完成她的旅程,但第二天 Earhart 给她丈夫发了一封电报,其中部分内容是:“无线电误会和人员不适可能会持续一天。”她在给丈夫的电话中也提到了人事问题:可能是努南一直在喝酒。无论人员和无线电问题如何,埃尔哈特都没有让他们破坏她的计划——她和努南于当地时间 7 月 2 日上午 10 点从莱城起飞。



  阿米莉亚·埃尔哈特和弗雷德·努南

Amelia Earhart 和她的领航员 Fred Noonan 于 1937 年 6 月 11 日在巴西纳塔尔的一个飞机库合影

照片:专题新闻社/盖蒂图片社

埃尔哈特遭遇“多云天气”,从未降落在豪兰

当埃尔哈特的飞机在空中时,海岸警卫队的快艇伊塔斯卡正在等待引导她前往豪兰。然而,协调不足——Earhart 的朋友 Gene Vidal 不再在航空商务局指挥下属为她铺平道路——意味着船上的一些通信是在她无法接收的带宽上进行的。还有其他困难:Howland 上的无线电测向仪需要与 Earhart 的高带宽设备配合使用,而电池在她到达该区域时已耗尽(船上的测向仪只能在较低带宽下工作)。



飞行 14 小时 15 分钟后,Itasca 收到了来自 Earhart 关于“多云天气”的第一个有点混乱的信息。尽管这些信息本身会变得更加清晰,但它们的内容仍然令人担忧,正如 Earhart 用无线电发出的:“我们正在盘旋,但看不到岛屿,听不到你的声音。”她显然只收到了一条来自船上的信息,尽管 Itasca 已经传输了几个小时。在继续广播时——她的通讯无线电强度表明她已经很近了——埃尔哈特仍然看不到豪兰岛。

豪兰周围的天气晴朗,但西北约 30 英里处有云。如果 Earhart 在途中飞入云层和恶劣的天气,它可能会阻止 Noonan 拍摄他需要精确导航的目击(加上他使用的图表在几英里之外)。埃尔哈特的最后一次传输是在她飞行 20 小时 14 分钟后进行的,表明他们将继续“南北奔跑”。这架飞机从未飞往豪兰。

关于埃尔哈特失踪的说法有很多

Earhart 和 Noonan 失踪的官方解释是,他们的飞机燃料耗尽——Earhart 的一条消息称他们“油耗低”——坠毁在海中。 Itasca 未能成功搜索 Howland 西北地区,但海浪可能会破坏 Earhart 的飞机,使其迅速下沉(还有鲨鱼需要担心)。然而,由于海岸警卫队无法确定埃尔哈特的确切位置,这架飞机可能在其他地方坠毁——搜索了一个广阔的区域,但让船只就位需要时间,在此期间 Electra 很容易消失。



另一种理论认为,埃尔哈特和努南到达了加德纳岛,现在被称为尼库马罗罗,位于豪兰以南约 350 海里处。他们可能已经在珊瑚环礁上生存了几天或几周,直到缺乏水、食物或受伤变得无法克服。岛上的调查人员发现了他们认为可能来自埃尔哈特飞机的零件; 1940 年,人们发现了一个头骨和其他骨头,尽管它们随后丢失了。最初被判断为是一个矮胖的中年男子的遗骸,一些专家认为这些骨头可能是埃尔哈特的。最近,该 国际历史飞机回收小组 派法医犬到岛上寻找其他骨头。